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Geboren: 25.03.1914 in Dalian, Manchurei


- Abstrakter Expressionismus


Zum Künstler

Widely regarded as one of Japan’s greatest painters of the 20th century, Toko SHINODA first came to international prominence in the dizzy New York art scene of the 1960s and 1970s when she was taken up by the influential art dealer Betty Parsons and her works were shown along those of Mark Rothko and Jackson Pollock.
If at first glance Shinoda’s work seems influenced by that period’s powerful abstraction, a little research into her background reveals that the roots of her art are deeply imbedded in age-old Japanese tradition. Without an understanding of the traditional sources of her art, it would be easy sometimes to misinterpret her point and her meaning.
From the age of six she was trained as a calligrapher, and to this day her preference is for grey and black sumi (Japanese ink) colours against a field of white space. Her studio could well belong to a calligrapher. It holds an array of brushes, some as large as brooms, others as fine as strands of hair. One of the most imposing items in this treasure house is her Song Dynasty inkstone, so large that it has its own carrier on wheels. Here she grinds the ink for her paintings, almost a form of meditation to achieve the inner calm that so benefits her work.
The traditional influences in her work are evident in her use of sumi and ancient Indian inks, the accents of cinnabar red (traditionally used by artists to apply their personal seal on a work), all applied in purposeful strokes suggestive of brushed characters, no matter how abstracted. There is a thoroughly Japanese feeling to her fluid yet controlled brush strokes and to her use of contrast and balance. There is great respect for spatial relationships in Shinoda’s intellectually sophisticated work which perfectly illustrates the Japanese affinity for assymetry.
After her heady but hardly premature (she was born in 1913) success in the US, Shinoda virtually retreated from the international art world on her return to Japan, where she continued to build on her growing reputation at home with such works as her stunning murals and sliding-door panels for the Zojoji Temple in Tokyo. A move into lithography in the 1960s meant that one strand at least of her work has remained accessible to international collectors. Lithography lends itself to Shinoda’s type of work as the artist can use her brushes directly on the plate or stone and can therefore be as spontaneous as in a painting.
Shinoda is quite a character. She was impatient at school, and she soon got tired of the strict discipline of traditional calligraphy and started to improvise. This does not mean that she is opposed to rules, as long as they are rules of her own devising. In fact, one of the most important facets of her personality is self-discipline. Her work is often described as “fresh”, ”spontaneous” and “free”, but its vitality stems from a lifetime of rigorous self-control.
Though petite, elegant and almost fragile looking, she has the inner strength of a thousand tigers. Now in her nineties, she has not lost any of her youthful freshness, energy and sharp sensitivity, without which she could never have created such bold and dynamic works.
Toko SHINODA has had innumerable important commissions and exhibitions all over the world. For her 90th birthday in 2003, she had a major retrospective at the Hara Museum in Tokyo entitled “Variations of Vermillion”, a reference to her use of ancient Chinese ink of that colour in her compositions.( Hanga Ten)


Geboren am 28. März 1913 in der Manchurei, lebt seit 1914 in Tokyo. Sie wurde zwischen 1919 und 1935 in traditioneller Kalligraphie und waka, einem einunddreißig Silben Gedicht, unterrichtet. Seit 1947 ist ihr Werk abstrakt. Toko SHINODA gilt als führende Vertreterin der japanischen Avantgarde Bewegung. Ihre Kalligraphie löste sich schon früh von der Wortbedeutung, um als reine, ausdrucksstarke Form zu stehen. Die Linie,der Strich wird um fundamentalen Ausdruck des Bildes. Shinodas Kunst steht in der Tradition der onna-e , einer femininen Form der Kalligraphie - Kunst, die in der späten Heian Zeit ( 794 - 1185 ) ihren Ursprung hatte und bis heute fortbesteht . Diese Form einer hiragana Silbenschrift führt ultimativ zur Abstraktion oder besser, zu einer gefühlvollen, physisch fühlbaren Abstraktion. Sie sagt : „ ich schaffe Kunst, nicht Literatur “. Toko Shinodas elegante und höchst dramatischen Pinselstriche wurden von New York aus in der ganzen Welt bekannt, als sie mit den Künstlern des amerikanischen Abstrakten Expressionismus um Jackson Pollock wirkte.
Sie schuf zwar zahlreiche Gemälde , doch ihr Stil, der auch gern als „ visuelle Poesie „ bezeichnet wird, kommt besonders in ihren Lithographien auf Zinkplatte ( Drucker : Kihachi KIMURA ) zum Ausdruck, bei der sie auf jedem Blatt einzeln, spontane Zusätze mit Tinte (sumi ) oder Farbe hinzufügt. Sie schuf über vierzig große Wandmalereien, u.a. das 28 Meter lange Wandgemälde : Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft im Zôjôji Tempel in Tokyo. Das Speisezimmer des Kaiserpalastes in Tokyo schmückt ein Gemälde von ihr, ein Privileg, das bisher sonst keinem modernen Künstler zustand.
Noch heute sehr aktiv, gilt Toko Shinoda als hochgeschätzte Persönlichkeit der japanischen Kunstszene und ist anerkannte Kennerin und Expertin der traditionellen Künste Japans, wobei sie den erneuernden und zeitgenössischen Ausdruck in diesen Bereichen fördert und unterstützt.
Sie hat zahlreiche Bücher herausgegeben,1979 erhielt sie den PEN Preis für ihr Buch -Die Farben von Sumi . Ihr bisher letztes Buch mit dem Titel - Toko - , erschien im Dezember 2000 mit einer zweiten Auflage im Januar 2001.

Arbeiten des Künstlers

SHINODA, Toko ◊ Water 72x53ed35 
SHINODA, Toko ◊ Water 72x53ed35

SHINODA, Toko ◊ Fire 72x53ed35
SHINODA, Toko ◊ Fire 72x53ed35

Shinoda, Toko ◊ softness
Shinoda, Toko ◊ softness

Shinoda Toko - Arise, 2001
Shinoda Toko - Arise, 2001

Shinoda Toko - Faded Memories, 2000
Shinoda Toko - Faded Memories, 2000

Shinoda Toko - Eons, 2001
Shinoda Toko - Eons, 2001

Shinoda Toko - Feelings, 2001
Shinoda Toko - Feelings, 2001

Shinoda Toko - letters, 1999
Shinoda Toko - letters, 1999

Shinoda Toko - longing, 1996
Shinoda Toko - longing, 1996

Shinoda Toko - soliloquies, 2000
Shinoda Toko - soliloquies, 2000

Shinoda Toko - space, 2000
Shinoda Toko - space, 2000

Shinoda Toko - tabi no uta ( Reiselied ), 2000
Shinoda Toko - tabi no uta ( Reiselied ), 2000

Shinoda Toko - wildfire, 2000
Shinoda Toko - wildfire, 2000

Shinoda Toko - yume ( Traum), 2000
Shinoda Toko - yume ( Traum), 2000

Shinoda Toko - ancient writings, 2001
Shinoda Toko - ancient writings, 2001



1913 Born in Dalian, Manchuria on March 28
1956 Departed for the United States to reside in New York
1965 Solo show at the Betty Parsons Gallery, New York
1992 Solo show ""TOKO SHINODA RETROSPECTIVE"" at the Museum of Fine Arts, Gifu
1996 Solo show ""TOKO SHINODA-VISUAL POETY"" at the Singapore Art Museum

Solo show ""Variations of Vermilion"" at the Hara Museum of Contemporary Art,
Tokyo "Shinoda Toko Art Space of Seki" opened in Gifu



Seit 1940 hatte sie zahlreiche Einzel-und Gruppenausstellungen in Japan, USA und Europa und erhielt viele Ehrungen und Preise.
Ihre Arbeiten sind u.a. in folgenden öffentlichen Sammlungen zu finden :
Albright - Knox, New York; Art Institut of Chicago; British Museum, London, Brooklyn Museum; Cincinnati Art Museum; Folkwang Museum, Essen; Museum of Fine Arts,Gifu; Tokyo National Museum of Modern Art; Tikotin Museum of Modern Art, Salomon Guggenheim Museum, New York; Singapore National Museum; Rockefeller Collection, New York; Yale University Art Gallery, New Haven; Museum für Kunst und Gewerbe, Hamburg; Museum für Ostasiatische Kunst, Berlin; H.I.H Kaiser und Kaiserin von Japan, H.R.H. Großherzogin von Luxenburg u.a.Collections

Collections : Museum of Modern Art, New York Guggenheim Museum, New York Art Institute of Chicago Albright Knox, New York Brooklyn Museum, New York Cincinnati Art Museum Yale University Art Gallery, New Haven Fogg Art Museum, Cambrige (US) British Museum, London Singapore National Museum Museum fuer Ostasiatische Kunst, Berlin Museum Folkwang, Essen Tikotin Museum of Japanese Art, Haifa Rijksmuseum Kroeller-Mueller, Otterloo Stadtisches Museum, Den Haag Museum of Fine Arts, Gifu Museum of Modern Art, Toyama Tokyo National Museum of Modern Art Rockefeller Foundation Collection, New York Chase Manhattan Bank Collection, New York First National City Bank Collection, New York Ford Foundation Collection, New York



Ausgewählte Bibliographie :Toko SHINODA , A New Appreciation, by Mary and Norman Tolman1993, Charles Tuttle Company, Rutland ,Vermont and Tokyo, Japan
* Japanese Art After 1945, Scream Against The Sky by A. Munroe, 1994 , Harry N. Abrams Inc, New York;Japanese Prints Today - Tradition with Innovation -Magret K. Johnson and Dale K.Hilton Shufunomoto Co.,Ltd. Tokyo, 1980


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